大猩猩与作物生物技术的未来

史蒂夫·萨维奇(Steve Savage)撰写

大猩猩的眼睛,来自 布罗肯(Brocken).
使用生物技术的工具已经开发出了几种作物,它们确实带来了一些非常酷的改进–如果愿意,可以使用转基因生物。其中一些创新对消费者的健康有益。有些扩大了鼓励更多农产品消费的方式。有些减少了食物浪费。有些可以防止因病害而造成作物损失,并减少了对铜喷雾剂的需求。这些特征代表了生物技术的发展,超越了主要用于动物饲料或纤维的主要农作物,扩大到苹果,橙子,西红柿,菠萝和土豆等农作物。这些新选择是否真的能使消费者受益,很大程度上取决于大猩猩的决策。我不’意思是简·古道尔(Jane Goodall)研究的那种大猩猩。我的意思是表达中的那种“八百磅的大猩猩。”

食品工业的八百磅大猩猩

在许多行业中,有一些经济杠杆比例过高的参与者,通常被称为该行业的八百磅大猩猩。 在食品/饮料行业,从进口商(例如Dole,Chiquita)到制造商(例如Mars或Frito-Lay),食品服务零售商(例如McDonalds或Starbucks),杂货零售商(例如Safeway,Wal)都有庞大的实体-市场…)不仅对他们的市场领域而且对他们的供应链都有巨大影响。在作物基因工程的早期,诸如此类的实体利用其影响来减缓或停止转基因作物的商业化。问题是这些大猩猩将在下一代潜在的作物改良中扮演什么角色。

大猩猩拥抱生物技术时

车前草感染了黑色Sigatoka病, 尼尔·帕尔默 .

当转基因作物在1990年代中期首次商业化时,有几只大猩猩提供了支持。 Frito-lay正在为其自己的马铃薯基因工程工作提供资金,这些工作的重点是储存寿命和木片质量。多尔(Dole)和奇基塔(Chiquita)都在与生物技术公司进行讨论,探讨应对其最大疾病挑战的潜在解决方案( 黑色Sigatoka病)以及在最佳成熟度下制作具有更长使用寿命的香蕉的潜力。星巴克有远见的人们正在研究他们是否需要参与园艺研究和推广以帮助他们的小型咖啡豆生产商。基因工程是会议上的主题之一。同时,在1990年代使用转基因技术种植农作物的农民对这些选择(大豆,玉米,甜玉米,棉花,油菜,南瓜,土豆,木瓜)提供的服务感到非常满意。

当大猩猩脆弱时

但是,到1990年代后期和2000年代初,反转基因组织妖魔化该技术的努力开始生效。他们使用了极具误导性的图像(很大 皮下注射针 充满神秘色彩的液体,带水果的蔬菜和水果…)和反企业阴谋论的措辞来警告消费者。尽管他们提出了所有抗议,但对技术的本质安全性的科学评估没有改变,也没有健康或环境问题的真实案例。但是,消费者思维中被操纵的趋势开始使大猩猩担忧。食品系统中的大型企业具有巨大的力量和影响力,但对于任何可能损害其消费者品牌的事物也具有极大的脆弱性。各方面的激进主义者出于多种原因都利用了这一点,反转基因力量也开始这样做。大多数转基因作物都以非品牌动物饲料和食品制造原料渠道出售,因此它们几乎不受品牌保护主义的影响。对于确实流向消费者品牌公司的农作物而言,情况就不同了。

第一轮没有’t go so well

具有讽刺意味的是,这些炸薯条中的土豆不是转基因生物,而是食用油。摄影者 珍妮·金 .

星巴克是首批不使用转基因的公司之一(即使市场附近没有转基因咖啡的选择)。不幸的是,他们也放弃了整个供应线的园艺支持理念。大型香蕉公司放弃了任何转基因项目。大型糖果公司利用其影响力,将耐除草剂的甜菜的引进推迟了很多年。尽管为切片市场种植的玉米杂交种通常不是转基因作物,但Frito-lay的市场方面做出了反应,承诺他们不会将转基因玉米用于他们的切片。然后,公司悄悄取消了他们的转基因马铃薯产品。有一次,麦当劳打了三个电话给他们的主要冷冻鱼苗供应商,询问他们是否只能得到非转基因马铃薯。这有效地结束了转基因马铃薯的增长–一种需要少使用杀虫剂的改进。在反转基因运动的阴谋叙事中,孟山都被描绘为强大到能够“控制食物供应。”实际上,一旦800磅重的大猩猩决定不这样做,孟山都或整个马铃薯种植和加工行业都将无能为力’不想冒着污名昭著的抗议活动的风险。在第一轮生物技术创新中,激进主义者制服了大猩猩。

那第二轮呢?

因此,自第一轮大猩猩影响以来至少已有10年了。为什么下一轮技术产品会有什么不同?反转基因运动似乎并没有减少执行任务的意愿,也没有变得对科学更加诚实。对品牌敏感的公司基本上仍会规避风险。公众可能不会更好地了解实际科学或支持这些技术的安全性和实用性的更强大的科学共识。有些因素保持不变,但并非全部。

什么 拥有 变了

  • 新闻来源:  people don’t get their “news”他们在90年代的方式。大多数人都选择了适合自己世界观的消息来源,因此,针对公众群体的反转基因抗议之类的报道将被涵盖或未作不同的报道。的确,对于那些从Grist或Mother Jones等网站获取信息的人来说,几乎每天都有某种反食品工业或反GMO异味。很难想象在这种背景下会有什么新发展脱颖而出。对于社会上其余的人’陷入关于生物技术的成熟阴谋论中,恐惧的散布可能会带来一些疲劳。最终必须有一项法规限制才能说天塌下来。
  • 科学家交流:  总体而言,科学家与广大公众的沟通不畅,但是这种情况已经有所改变。有许多网站的工作要比90年代后期好得多。同时,收集 独立的,经同行评审的出版物主体 支持生物技术安全性的增长。
  • 来自农业社区的交流:  农业社区越来越多地使用互联网和社交媒体来讲述自己的故事。可以理解,他们厌倦了被妖魔化和虚假代表。“food movement.”该响应包括从农民博客到农业组织的所有内容。
  • 实际粮食供应问题:  在上世纪90年代,食物似乎供应充足–甚至过剩。自那时以来,全球粮食贸易平衡出现了一些令人难以忽视的冲击,并且有一些 相信我们处于新范式的理由 人口增长,亚洲中产阶级的扩大与气候变化之间的关系。这对富裕国家来说意味着一定的食品预算压力,但是它已经在诸如“Arab Spring.”
  • 呼吁人们谈论科学:  许多声音指出,政治右派或左派在尊重科学共识方面都不一致。那些对气候变化抱有共识的人往往不赞成生物技术,反之亦然。  马克·莱纳斯 ,一位过去的反GMO活动家,非常清楚地说明了这一点, 主流媒体 and in   图书 .
  • 加州惊喜:  加州选民大败 有缺陷的转基因生物标签倡议 在2012年的选举中。自从“just label it”消息最初听起来对其中90%来说是合乎逻辑的。 转基因生物 的标签部队将这一损失完全归咎于食品和生物技术行业的支出水平,但像Sheldon Adelson一样,他们可能需要承认投票不仅仅是出售,而且选民实际上可能拥有一些 独立的批判性思维能力 一旦他们掌握了事实。

我们可以支持大猩猩的勇气吗?

对于这位大猩猩母亲来说,这种千斤顶灯笼看起来比吓人还好吃。

去年,塞米尼斯种子公司(孟山都公司的子公司)将一些新型的抗虫甜玉米杂交种商品化。即使先正达 ’Bt甜玉米已经投放市场很多年了,主要的杂货零售商和加工商悄悄抑制了它的使用,并且主要是为路边市场种植的。从而 少数主要是当地甜玉米种植者 曾经利用该技术可以为每个季节节省许多杀虫剂喷雾。反转基因的人群试图大肆宣传新型混合动力车,并威胁要赞助抵制沃尔玛的产品,因为他们携带了该产品。沃尔玛(如果有的话,一只八百磅的大猩猩)足够大胆,说他们认为没有理由不携带Bt甜玉米。他们是否真的没有’清除。但是,争议逐渐消失了。
也许科学家,农民和一般理性的人通常可以鼓励大猩猩这次采取不同的立场。例如我’d想成为第一个购买者 “Arctic Apple”  从一些勇敢的零售商那里,然后将其传递给朋友和家人。借助社交网络,可以组织很多支持者之类的事情。也许事情可能从一开始就交付到一些人的分销点开始’的车库。聚在一起享用来自任何一家餐厅的薯条怎么样? 煮低丙烯酰胺土豆?如何开展活动来鼓励大猩猩公司站起来面对恐惧的提供者呢?
另见 关于这个话题的好文章 从2003年开始在三角洲农场出版社出版。

由客座专家撰写

史蒂夫·萨维奇(Steve Savage)在农业技术的各个方面工作了35年以上。他拥有植物病理学博士学位,并从事多种职业,包括科罗拉多州立大学杜邦分校和生物控制初创公司Mycogen。他是一位独立顾问,与许多客户一起工作,涉及生物防治,生物技术,农作物保护化学品等主题。史蒂夫(Steve)就粮食和农业主题撰写文章并发表演讲(应用神话 博客),并每两周播客一次 POPA农业 为作物生命基金会。

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