转基因登革热战斗机

我6岁那年,我的家人搬到委内瑞拉。我从高中毕业,然后选择回到加拿大上大学,而我的家人留在家里。它’在过去的2-4年中,由于经济和政治动荡,我的家人离开委内瑞拉。还有绑架。

The 瓦莱德尔图比奥, which separates the cities of Barquisimeto and Cabudare, in Venezuela. Image 通过 JesusElGuaro via Wikimedia.
The 瓦莱德尔图比奥, which separates the cities of Barquisimeto and Cabudare, in Venezuela. Image 通过 JesusElGuaro via Wikimedia.

大部分时间都花在一个叫做Barquisimeto的城市里。我们的房子俯瞰着一片甘蔗田,称为“Valle del Turbio”,因靠近我们家的一条河流而得名。这条河,翻译成“murky”之所以被恰当地命名,是因为在旱季它停滞不前。因此,蚊子及其所患疾病在我们附近非常普遍。
我五年级的时候就第一次学习登革热。它与其他常见的热带病(如黄热病和南美锥虫病)一起被引入健康课。我们了解到这是一种蚊子传播的疾病,没有疫苗。登革热病毒主要通过 埃及伊蚊 蚊子和 最近的统计 建议每年感染多达4亿人。
我最早记得登革热的人是7年级或8年级。我父亲患有登革热,我非常生动地记得看到他被包裹在我们拥有的极少数毯子中,因为它从来没有被冷得足以盖毯子。我父亲躺在电视机前的沙发上,在闷热的午后瑟瑟发抖。我大喊大叫让我姐姐来看看,因为他在胡闹乱说,胡言乱语,我认为这很搞笑。多年后,我意识到登革热是由于发高烧而引起的,并理解了为什么我妈妈如此焦虑和担忧。
当蚊子很多时,我们总是采取预防措施:我们所有的床上都有蚊帐悬挂在墙上的吊钩上。睡觉前大约1个小时,我父亲会用Baygon虫子喷雾剂喷洒我们所有的卧室;坐在户外时,我们使用了很多驱虫剂。我们从来没有把生活在芒果树上的蝙蝠扔掉,希望它们’d在黄昏时吃掉他们的蚊子份额。当我们中的一个人患有登革热或知道我们的邻居患有登革热时,我们’d使用更多的驱虫剂,因为被病毒感染的人被叮咬后会感染蚊子。在研究这件作品的过程中,我’我们了解到,这些措施大多数都没有 ’无论如何,因为携带登革热的蚊子在白天最为活跃。
我上9年级时得了登革热。一世’是我家庭中唯一一次只得到一次的人,可能是因为我在委内瑞拉居住的时间最少。我记得我的身体很疼,就像剧烈的成长性疼痛一样。登革热时我们从没有去过医生,但是由于它引起的疼痛,高烧和皮肤下的红点而意识到了这一点。即使我们去看医生,也没有’没什么可以做的,所以我们只是服用泰诺来减少发烧,休息一下。
当我在加拿大上大学的第一年时,我第一次真正的登革热恐慌发生了。我妈妈打电话告诉我,他们把我姐姐带到诊所去了,因为她患有登革出血热。我不’我认为我可以准确地描述此陈述引起的恐惧,除非我让您了解委内瑞拉的状况’的医院。委内瑞拉的医院只是医生工作的混凝土建筑。那’是的。没有便利设施:您必须购买自己的药物,自己的床单,需要排队的地方,’s hot, it’杂乱无章,’很吵。所以我们从没去过医院。曾经我唯一一次去医院就是去拜访我的兄弟,’是个外科医生,这不是我的经历’d重复注意。我曾经问过我的s子(妇产科医生),她在医院里最疯狂的经历是什么?她和我哥哥在我们州工作’几年来最大的医院。她说,在剖腹产的中间,停电了,当然没有紧急发电机了。于是她叫她所有的学生进入手术室,并要求他们打开手机上的灯,然后她完成了对黑莓的焕发手术。’和iPhone。因此,基于该短语,“we’带你姐姐去诊所了”,我知道那肯定有多糟。
登革热导致血小板和白细胞计数下降,导致无法凝结血液和内部出血。然后病人 遭受电击并在24小时内死亡。根据世界卫生组织,登革热有相当 死亡率低:2.5%,但是住院的大多数是幼儿。当医生在决定我姐姐是否需要输血时,他们注意到她的血小板计数正在上升,并且她能够在几天之内康复。她给我写了她的经历:“登革热的令人讨厌的部分是虚弱,总是感到头晕目眩。当我在医院时,我记得只是触摸或ing碰鼻子会流鼻血。那’我的血小板水平有多低。”
我请我的家人描述自己在登革热方面的经历。我爸爸说:“我吃过2或3次。我记得的事情是高烧,头痛,关节和骨骼疼痛,全身无力和不适,会持续相对较长的时间,需要一段时间才能恢复健康;登革出血时皮疹,以及血小板低而可能导致血液输血。在委内瑞拉,它们为您提供叶酸以增加血小板,非阿司匹林的止痛药和大量液体。”
我的兄弟要我强调其他几点,尤其是在流行期间在公共场所使用杀虫剂: 委内瑞拉使用了滴滴涕 直到最近他提到 减少杀幼虫剂 被用于人们没有喝水的地方’没有自来水。虽然它’他认为世卫组织批准了饮用水“它使它的味道糟透了。”最后,我的sister子提到她记得有登革热流行期间流产的患者。

转基因蚊子可以阻止所有这些痛苦

你可以想象我’我非常有偏见,很高兴得知蚊子已经被转基因 获准在巴西与登革热作斗争。虽然登革热的死亡率可能不高,但它携带的数十亿美元 个人和医疗费用 当有流行病时。
转基因蚊子(OX513A)是由一家英国生物技术公司开发的 氧化铁矿。他们的网页上有一个 非常简单的描述 的技术:转基因的蚊子需要特殊的药物才能生存。如果他们没有药,他们就会死。修饰后的蚊子被释放到与野生型蚊子交配的环境中,并且修饰后的基因被传给它们的后代。经过改良的蚊子及其所有后代将死亡,因为它们将无法获得这种补充剂。该技术称为RIDL(RInsect携带 D不祥 Lethal基因)。使用无菌蚊子控制种群并不是一种新策略: (无菌昆虫技术)已用于 几十年,但是由于不育是通过辐射诱发的,因此昆虫被削弱了,从而导致“降低男性的寿命,性活力和一般活动“。因此,转基因蚊子的使用可以认为是对SIT的改进。
已经发表了几篇论文 在OX513A蚊子上,据我所知,所有或大部分研究(可以理解)是与Oxitec合作编写的。 OX513A需要四环素才能生存。在没有四环素的情况下,其后代在幼虫晚期或p早期死亡(可以找到转基因作用机理的细节) 这里)。这个 抗生素 可以轻松地将其提供给实验室中的skeeter,但很难在野外找到。这对我来说很重要,因为作为侏罗纪公园的迷,我知道如果恐龙 能够逃脱并找到赖氨酸的来源,那么蚊子就有可能找到生存所需的食物来源。但是,与赖氨酸无处不在,抗生素 由合成制成 因此,蚊子极不可能找到丰富的四环素来源。 OX513A的修改 是非性别特定的,蚊子也携带 用于视觉识别的红色荧光蛋白 (会’当您深夜在耳朵旁听到令人讨厌的嗡嗡声时,看到发光的蚊子真是太棒了!?!)就控制程序而言, 只有雄性RIDL蚊子会被释放到野外.
A 2011年学习 比较了转基因蚊子及其野生动物的寿命和其他指标。发现“未经修饰的蚊子比经转化的OX513A品系平均存活约高5%”,而未修饰的蚊子平均比修饰后的蚊子化一天。未修饰的蚊子也更大,寿命更长,这表明OX513A与野生动物之间存在统计学上的显着差异。作者针对他们的发现提出了几种假设:致死基因的沉默可能不完全,转基因可能产生负面影响,转基因可能已经插入到它会影响周围基因的区域中,或者蚊子株是太近交,可能表达隐性突变。作者得出结论,有必要确定OX513蚊子中观察到的任何差异是否对交配能力有影响(即‘normals’仍然找到突变体“sexy”?不幸的是,与衡量听众对X战警的神秘感相比,还需要进行更加严格的研究。

埃及伊蚊(Aedes Aegypti)蚊子可以从其腿上的绑带图案中识别出来。美国农业部通过维基媒体提供的图像。
女性 埃及伊蚊 蚊子,可以从腿上的绑带图案中识别出来。美国农业部通过维基媒体提供的图像。

配合能力的问题是整个计划成功的关键。我惊讶地发现 埃及伊蚊 女性是一夫一妻制,而雄性是一夫多妻制。因此,如果野生型雌性更喜欢野生型雄性,那么整个项目就会崩溃,因为突变基因永远不会传给下一代。一项研究交配能力的研究是 2011年末出版并将OX513A与之比较’最接近的野生亲戚。野生型雄性比OX513A寿命更长,受精的雌性更多。 作者发现,野生型和突变型雄性最初与相同数量的雌性交配,这表明两种菌株的雄性可能具有相同数量的初始精子和能量储备,但突变型却没有。’t轻松地更新其容量。他们说这意味着OX513A必须更频繁地释放到野外,并且它不会’请勿在控制程序中使用它们。 
我不’还不知道Oxitec如何为他们的程序定价,但是如果按所需蚊子的数量来计算,这将是一个非常方便的问题。代替每隔X个星期/天释放一次雄性,本文的发现表明,释放的次数比预期的要多。为了清楚起见,我’m推测,自从 公司’s website was vague 他们的计划费用。
另一个重要的话题是突变蚊子对其捕食者的影响,也就是说,突变蛋白如何影响食用突变蚊子的动物?在一个 去年发表的论文,作者使用了掠食性动物的2种 毒hy (称为“大象蚊子“)回答这个问题。这些大型蚊子会吃掉其他蚊子的幼虫,包括 埃及伊蚊。 科学家们’选择生物体是一个聪明的选择:他们想要一种足够小的生物体,使其能够受到OX513A的影响,可以在实验室进行研究,并且可以仅通过食用突变体而生存(这是这一价值的关键。研究)。他们使用了3种不同的饮食:野生型幼虫,四环素饲养的OX513A和 OX513A在没有四环素的情况下生长。
毒hy 吃野生型幼虫的雌性幼虫比吃四环素饲养的OX513A幼虫的雌性多。作者没有解释这种统计学上的显着差异,特别是因为在测试的第二个物种中未发现这种差异(有趣的是,看看是否可以复制这种差异,尤其是在蚊子较多的情况下)–对于本研究,每个治疗组只有约20-30只蚊子。所有其他比较都是等效的,或者可以解释。最重要的是,捕食者的寿命,发育或繁殖力没有差异,作者得出结论认为OX513A蚊子不太可能影响环境中的捕食者。
氧化铁矿还对开曼群岛和 他们的结果发表于2011年在自然生物技术中。他们想知道蚊子如何在野外交配,以及他们在实验室中观察到的模式是否会延续到蚊子中。“real world”. For their study, “从2009年11月16日开始,OX513A雄性在10公顷(公顷)的区域中释放,平均释放速率为465雄性/公顷/周,持续4周。”他们在研究过程中设置了陷阱,以确定多少个幼虫是突变体。他们得出的结论是,这些突变的雄性可以很好地与雄性竞争。“real world” (i.e. mutants are 性感的!!).
我读的最后一篇论文是关于 在马来西亚释放雄性OX513A蚊子。该研究的目的还在于确定蚊子在野外释放时发生的情况,并在没有人类的地区进行。这项研究于2012年发表,得到了马来西亚监管机构的批准,并在无人区进行。然而, 许多公众参与活动 在研究之前进行’的发射。蚊子被释放并使用蚊帐进行监视,并测量了一些参数,并将其与对照蚊子进行了比较。我认为讨论中的这一句话令人鼓舞:“与以前的田间释放一样,转基因也如预期的那样从释放后的环境中迅速消失,并且在释放区域以外几百米内未被发现。”翻译:突变体唐’不要走得太远,它们很快就会死亡(如预期的那样)。
我不能’没有找到概述巴西数据的任何现成研究’s trials, but 这篇新闻文章 指出该试验已经进行了2年,野生动物数量下降了90% 埃及伊蚊。 如预期的那样,该文章还概述了来自环境团体的反对,他们的关注是:

  • 少量[突变]雌性蚊子也可能被释放–最终咬人。 我的观点?至少是OX513A女蚊子 ’携带登革热。在被突变的蚊子叮咬与携带蚊子的登革热之间选择之间,选择突变体。
  • 一些新的后代可以靠以四环素污染的食物或废物为食而生存,并因此传播其转基因特性。 认真吗这将如何发生?一世’我不确定食物或废物如何被足够的四环素污染,从而使蚊子“fix”? Tetracycline 是从土壤中的细菌中发现的,并且抗生素在实验室中通过发酵大量产生。但是,载有四环素的货运卡车可能翻倒,从而产生了可能使蚊子重叠的抗生素,这是在可能范围之内的。一世’ll give you that.

还有其他 在美国的愤怒 因为该技术被认为是对抗佛罗里达群岛登革热的一种可能工具。根据我的文章’引用,有人指控开曼群岛的研究是秘密进行的,尽管奥希替克 驳回这一主张 在他们的网站上。无论如何,该公司可能已经吸取了教训,并且似乎在马来西亚进行了更多可见的社区参与活动,并且在巴西和巴西也有同样的报道。 巴拿马。佛罗里达礁岛礁的故事指出,有关公民感到没有完成足够的独立研究。我个人觉得’已经发表了很多文章,只是因为研究中的研究人员中有Oxitec科学家不应该自动使研究结果无效。我上面引用的论文是由主要大学主导的研究项目,并且完全不在作者列表中省略Oxitec,因为该产品属于Oxitec且尚未商业化。
In the comments section on the news story from the Florida Keys, there was concern that the mutant gene might harm humans. Again, 我不’看不到如何发生这种情况的逻辑机制。登革热病毒 生活在蚊子上’s salivary glands,这就是我们被咬时如何传播的。但是我不能’找不到有关在咬人过程中转移的蚊子细胞的任何信息。但是,让’假设蚊子细胞 被咬时会传染给人类。这可能意味着蚊子细胞已经传播给人类数千年,而人类和蚊子并存。在OX513A蚊子中表达的两种蛋白质不会在我们被叮咬时引起任何变化。 。
An additional concern is the possibility that the mosquitoes will be released into the wild with no regulation. 我不’出于以下几个原因,我们认为这种担忧是正确的:a)如果一家公司秘密地将转基因昆虫释放到野外,那么它们如何赚钱? b)转基因活生物体受 卡塔赫纳生物安全议定书,这是“旨在确保安全处理,运输和使用现代生物技术产生的可能对生物多样性产生不利影响的改性活生物体的国际协议,同时考虑到人类健康的风险。”因此,Oxitec一直与每个国家的公共卫生组织密切合作,这些国家毕竟是他们的客户。
我的观点是,这家公司已经完成了工作:他们从一些出版物概述了他们的发现,然后进行了无居民的田间试验,最后是有人类的试验。看来他们’做了所有的逻辑测试(请注意,我没有对这些蚊子进行过其他一些研究’请参阅这篇博客文章。)我认为这是我唯一的研究’d有兴趣看到突变体的全基因组测序,以确定是否可以确定寿命短的根本原因,但这更多是出于科学的好奇心。我不’认为我们可以说这是一项未经测试的技术:代表过去几百代的数千只蚊子在过去十年的整个过程中都经过了测试,似乎一切都很好。
因此,我的投票赞成该技术在全球范围内采用。在她对这件作品的评论中,我的姐姐更进一步:“我在委内瑞拉的加拿大驻加拿大大使馆获得了咨询 基孔古雅爆发 在拉丁美洲。我认为该技术也可以应用于这种疾病。”
我认为我的全家人会就一件事达成共识:我们建议在“Colinas del Turbio”委内瑞拉Barquisimeto的社区ðŸ™,
编辑’s注:感谢Layla撰写的这篇文章,包括她的个人经历。正如比尔·盖茨(Bill Gates)最近所说,这是一个及时的话题,蚊子是 世界上最危险的动物。一个  

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