对苹果的错位关注

史蒂夫·萨维奇(Steve Savage)撰写

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在不列颠哥伦比亚省种植的苹果

作为消费者和农业科学家,我期待着引入 北极苹果。它可能已经接近美国和加拿大监管机构的批准,这可能意味着几年后才可能最终有供应。这些苹果可以使消费者购买切成薄片后保持其风味,外观和维生素含量的苹果,并且还可以用于制作漂亮的苹果干片而无需亚硫酸盐( 对某些人来说可能是个问题)。这是植物生物技术如何为消费者带来直接利益的一个很好的例子。
Arctic®苹果通过称为“ “ RNA干扰 。” 这是一种方法“turn off”基因-在这种情况下,导致苹果切成褐色的酶的基因。 RNA干扰 是植物,动物,昆虫和许多其他群体中常见的自然遗传调控手段,但生物技术的反对者试图将其描绘成令人担忧的事物。
在一个 最近贴文 在LiveScience上,玛格丽特·梅隆(Margaret Mellon)曾是关注科学家联盟的成员,现为食品安全中心顾问。“RNAi”是新事物,可能会带来危险。我想解释一下为什么她的批评充其量是误导性的,以及为什么更大的担忧是人们会相信她。
首先,梅隆博士(Dr. Mellon)认为Arctic®苹果是经过开发的,它具有反企业感“由加拿大公司。”实际上,开发商是 欧肯娜根特产水果 (OSF),这是一个以成长者为中心的小型组织,员工不到8名。她的前任雇主是相关科学家联盟,而她目前的雇主是食品安全中心,是规模更大,资金更充裕的组织(见第9页 )。 OSF一直在缓慢而耐心地探索将转基因作物产品推向市场所需的技术和法规障碍过程–这么小的公司可能会实现我从未想过的事情。
梅隆博士的另一个令人误解的部分’她的断言是,诸如Arctic®苹果这样的产品中的RNAi代表了食品供应中一些新的风险要素。这在几个层面上都是错误的。首先,从已经有几种采用RNAi机制的商业化转基因农作物的意义上来说,此类技术并不是新技术。的 抗病毒木瓜 拯救了夏威夷的整个行业,并且已经在市场上销售了15年的抗病毒南瓜是现有的例子。大豆与 改善油含量 have also recently been commercialized and those traits were accomplished using RNA干扰.  There are many other promising traits that can be accomplished using the RNA干扰 approach.
北极苹果
北极苹果(右)

但是正如我在上面解释的那样,RNAi绝对不是食品供应的新鲜事物,因为它是一种自然机制,存在于各种不同的动植物中。这是在整个生物体内不同组织的发育过程和不同功能中调节基因的重要方式之一。当我们吃基于植物或动物的食物时,我们正在吃大量不同的RNA分子,这些分子通过称为RNAi的过程起作用。确切地说,如果您吃的是有机的,传家宝,本地种植的水果或蔬菜,或者是饲喂或野外饲养的动物,则您所食用的小RNA类似于非棕色苹果中的RNA。您的史前祖先也正在吃它们。没有理由相信与褐变酶基因相互作用的RNA会有所不同,因此与我们饮食中成千上万的其他小RNA相比,它具有更大的风险。
这种在自然界中如此广泛传播的RNAi机制确实具有极特定的基因调节能力,这一事实已引起制药行业的大量积极关注。他们认为RNAi方法是治疗遗传性疾病,癌症或病原体的一种可能方法。问题是,即使在制药公司非常希望使用RNAi作为药物的此类情况下,它们也并不是很成功。出于同样的原因,RNAi在我们的饮食或通过植物生物技术都不会对健康构成威胁。
当RNA在将DNA中的基因信息转化为该基因编码的蛋白质的细胞中发挥其功能时,RNA在功能上是相对短命的化学物质。绝对不是“designed”可以持续到其他地方在实验室中使用RNA的科学家必须几乎迷恋所有玻璃器皿和其他设备,因为只有有人触摸’手指可以添加足够的破坏RNA的酶来破坏他们的实验。
当我们吃食物时,其中可能存在的RNA会暴露在我们胃的酸性条件下以及肠道强烈的酶促环境中。大部分食物很快就减少了其构成基础,对我们而言,仅仅是食物。逃脱命运的任何RNA在穿过肠道细胞时都会受到进一步的酶促分解,然后一旦进入血液,就会再次存在大量的RNA紧缩酶。再加上在体内任何其他细胞途中可能发生的进一步消化,即使科学家想将RNAi用作药物疗法也不足为奇–如果没有保护RNA的强大机制,它就无法工作。没有这些,几乎没有目标。
现实就是为什么监管科学家得出的结论是,在作物中使用该技术不会带来重大风险。转基因作物中的小RNA并没有意味着它们获胜’就像我们每天吃的所有其他数千种RNA一样起作用。全球监管机构在认真思考过程方面有一个很好的例子 由澳大利亚/新西兰食品安全局出版 并大量引用了相关的科学文献。
在食品供应的安全性和质量方面,我认为自己是“关注的科学家”。但是,我对Arctic®苹果的担心是,Mellon博士和其他人将成功地不必要地使消费者对这种优质产品以及整个苹果产生警觉。如果他们在这项工作中取得成功,那将对公众造成极大的伤害。
欢迎您在这里评论和/或通过savage.sd@gmail.com给我发送电子邮件

由客座专家撰写

史蒂夫·萨维奇(Steve Savage)在农业技术的各个方面工作了35年以上。他拥有植物病理学博士学位,并从事多种职业,包括科罗拉多州立大学杜邦分校和生物控制初创公司Mycogen。他是一位独立顾问,与许多客户一起工作,涉及生物防治,生物技术,农作物保护化学品等主题。史蒂夫(Steve)就粮食和农业主题撰写文章并发表演讲(应用神话 博客),并每两周播客一次 POPA农业 为作物生命基金会。

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