沉默公共科学家

凯文·佛塔(Kevin Folta)撰写

福塔巴达斯上个星期 我收到FOIA的要求,希望获得我所有带有某些条款的电子邮件,并将其移交给一个激进组织。总部位于旧金山的激进组织US-RTK,即Gary Ruskin,想了解我与Big Ag及其公关部门的关系。
我做的第一件事是拿起电话,打给加里·鲁斯金,然后说,“What can I tell you?”
我们聊了十分钟,他看起来像个不错的人,但是’假设我’在说话之前就犯了什么罪?一世’我不是一个以艰难的方式做事,而是以昂贵的方式做事。一世’我很高兴公开谈论任何事情。
那些更接近情况的人告诉我’天真,而US-RTK只希望看到我被排除在农业生物技术的讨论之外。据他们估计,US-RTK不仅想要真理,还想要文字。他们想要电子邮件。这与科学家及其所从事的工作无关–这是他们如何将公共记录制作成自己不喜欢的东西。
这是一次损害公共科学的昂贵钓鱼之旅。
底线是我的大学根据《阳光法》运作。电子邮件是公共信息,就像我的资金,薪水,胆固醇水平以及与我有关的所有其他信息一样。
不过,还有一些隐私问题,不是我本人而是大学。上交学生信息,专有信息或医疗信息可能会使他们陷入困境。
因此,为了满足此要求,我的大学必须在2012年之后提取我的所有电子邮件,并逐一处理法律类型,以确保他们上交的所有邮件都不包含敏感信息。这将要花费一笔巨款。
为什么会有这样的阳光法则?它们实际上起到了很好的作用,允许透明机制在公共员工不法行为的情况下迅速找到信息。那’s helpful.
但是,当执行任务的激进主义者看到一位公共科学家有效地谈论科学,并且他们需要关闭该科学家时,FOIA是做到这一点的简便方法。它有几个原因。

  • 首先,许多教师不愿忍受这种程度的人身攻击。我们知道我们的电子邮件是开放财产,那么为什么惹恼任何人?如果他们像我一样,他们太忙了,无法拥有秘密的电子邮件地址,并仔细重新阅读对应的信件以寻求可能的替代解释。如果你不这样做’推开信封,干脆做事,在路中间,没人’s too upset.
  • 第二,它非常昂贵。大学已经为此类事情留出了资金,但是在预算拮据的日子里,不幸的是,数万或数十万美元必须用于恶意的骚扰请求。这些不是在调查具体的不当行为,而是在寻找对公共科学家的声誉造成损害的东西。  这是由纳税人资助的钓鱼之旅“gotcha”, nothing more. 
  • 第三,它不鼓励教师参与,特别是试图在任期和晋升过程中努力的年轻教师。
  • 第四,他们可能会在上下文之外使用词语来损害科学家的声誉。看看气候门。

处于显微镜下的威胁使人们丧命,这不是因为他们做了什么,而是因为那些使用显微镜的人想找到什么,以及一旦获得任何信息他们将如何处理。语境不清,句子被误解,气候门101。他们可以’不要被信任。这些都是恶意的目的,直接针对那些敢于教授和交流经过同行评审的科学的科学家。

番茄酱
这里’是我今天发送给凯彻姆(Ketchum)某人的一封电子邮件,内容涉及关于“食物宝贝”的大西洋文章。 Ketchum是US-RTK抓住我的信件的公司之一。他们’我也会得到这个,所以我给了加里·罗斯金一些东西要阅读。

那接下来呢?一世’我很幸运不怕这个。我坚持我所写的一切。一世’我从来没有收到过关于GMO答案的一分钱,甚至从未说过什么话。这些是我的话。我拥有它们,我将永远。
我不知何故’被负面描写,他们’我会用我的话反对我。是的,我说我的想法,不,我不’不要考虑其他解释。不,我不’不在乎。我有一份工作要做,需要做的是’我在浪费时间重新思考如何用斧子来打磨孟山都,这会用我的语言伤害我… I’m done.  That’不是我受雇做的事。
I’我也很幸运有一个能支持我的大学行政管理部门,认为这是对学术自由的侵犯,是对重要透明度制度的滥用。
I’我只是一个该死的老师,想留在公共部门。我还是去找孩子’在教室里,仍然是导师的学生,每天仍然回覆一小时只想了解食品技术的人们的电子邮件。那’他们会发现什么。
I’曾经邀请美国RTK公开和自由讨论,但是他们没有’不想那样。没问题。这会适得其反。学校坏了,他’花费他们钱。
科学家们依旧threads不休,他’浪费了他们时间并试图损害声誉。任何需要筛选我的私人电子邮件以实现其政治目的的人,都可能只是查看一下气候门组织的情况。
那些偷走了电子邮件的人看上去很恐怖。
迈克尔·曼(Michael Mann)和其他人仅获得信誉并变得更加强大。
地球仍然变暖。
科学没有’改变,只是因为维权人士没有’t like it.
总适得其反。这个人变得越卑鄙,它也会越适得其反。
我必须奔跑,明天我必须为大量听众进行有关生物技术和科学传播的演讲。没错,FOIA的要求将在第一张幻灯片中。那封信是您如何知道自己有效的。
编辑’s note: 最初发表于《照明》.

由客座专家撰写

凯文·佛塔(Kevin Folta)研究生物学和农业生物技术已有30多年了。他的研究探讨了光在控制植物性状(特别是与农业有关的性状)中的作用。他的团队以使用创新的基因组学方法来鉴定与果实品质(尤其是风味和香气)相关的基因而闻名。

向上滑动