转基因生物和专利:第1部分– 终止基因

这是审查转基因生物和专利的三个职位中的第一个。作为该系列的第一篇文章,我’ll提供有关专利主题的概述,并将描述专利的概念“terminator genes”; the 第二篇 将审查针对农民使用转基因种子而引起的几起备受瞩目的诉讼,以及 最后的帖子 将检查是否有因无意污染而对农民提起诉讼的案件。

在继续之前,我必须添加一个重要的免责声明:作为从事基因测定的研究科学家,我的收入取决于我帮助制造专利受到保护和捍卫的独特产品这一事实。开发功能良好的产品需要花费数年的时间,并且公司依靠专利来收回在R方面的巨额投资。&D.

即使在读研究生时,我们也签署了有关专利的文件(基本上概述了我们发现的任何东西将是大学/医院的财产)。因此,我认为专利的目的与艺术,音乐,电子和软件的版权/专利的目的相同:尊重作者的作品。

在产品推出后的第二年,以价格的一小部分对产品进行反向工程’发布非常不道德,我相信专利可以防止此类事件的发生。我的观点是,如果消费者不’不喜欢这样的事实’如果购买了获得专利的产品,他们可以尝试找到一种具有与开源或非专利相同功能的商品。同样重要的是,不要将其误解为支持超额收入或公司权利的论点,我也不认为专利法是完美的。

考虑到这一点,让’s研究围绕种子的知识产权主题。

实施植物专利

国际植物新品种保护联盟 (UPOV), is an 该组织成立于大约50年前,其明确目的是通过知识产权法保护植物的新品种。该组织有一个 一长列成员国,包括美国,加拿大,智利和欧盟的许多国家。受其法律保护的植物不仅是转基因植物,而且是通过传统育种产生的植物。为了被授予育种者’根据权利,植物品种必须是新的,独特的,并且必须在遗传上稳定且统一(从根本上讲,每个种子在遗传上应与下一种子相同)。饲养员’然后,每个成员国的立法都会保护其权利。育种者可以将其技术许可给其他公司或机构。也有豁免,包括研究和自给农业等用途。

一些转基因作物正在申请专利(这基本上意味着专利已过期)。孟山都’去年年底,Round-Up Ready Soy Bean申请了专利,成为第一个开源软件 or generic 转基因生物。卡尔·哈罗·冯·莫格尔(Karl Haro von Mogel)在 此博客文章.
必须强调 转基因种子并不是唯一拥有专利的植物。装饰植物,例如兰花和玫瑰,通常也获得专利。 Pluots didn’只是一天出现:他们的发展需要大量研究和反复试验。因此,有多品种专利。因此,种子的专利不仅限于转基因作物 (see 这里这里 用于专利植物的非官方清单)。

遗传限制使用技术和不育种子

在开始学习转基因生物之前,我曾听说过“终止基因” 并给人留下很多印象 转基因种子使用了这项技术。传说由于终止基因,转基因生物是不育的,这迫使农民从一个季节到另一个季节购买种子。实际上,终止基因确实存在,但是 他们从未商业化。免费提供的文章总结了本节中的大部分信息“遗传使用限制技术:回顾“.

Terminator Gene技术的技术名称是“遗传使用限制技术”或GURT,有两种类型的GURT:品种型GURT(V-GURT)和特征型GURT(T-GURT)。 V-GURT允许育种者培育能够生长并形成种子的植物,但是第二代种子是不育的。 V-GURTS有不同类型,包括一些旨在防止基因流动或“cross-contamination”在转基因作物和其他农作物之间T-GURT技术具有由分子开关控制的特性(除草剂耐受性,生物强化作用等),该分子开关由化学或某些其他刺激(例如热)激活。使用这项技术,育种者将为农民提供“activated” 种子 which would have the trait of interest, but the 种子 of these crops would not have the trait 活性.

品种遗传利用技术可能起作用的许多方式之一。在此示例中,诱导剂将在出售给客户之前由种子公司应用。改编自科罗拉多州立大学土壤与作物科学系和"遗传使用限制技术:回顾"
品种遗传利用技术可以发挥作用的多种方式之一。在此示例中,诱导剂将在出售给客户之前由种子公司应用。改编自 科罗拉多州立大学土壤与作物科学系 和从 “遗传使用限制技术:回顾”

胆量的第一项专利是1991年由杜邦(Dupont)提出的,其次是1992年由先正达(Syngenta)拥有的公司提出了第二项专利。但是GURTs的话题从来没有引起太大的骚动,直到1995年USDA和Delta共同申请了专利&Pine Land Company通过以下方式对种子进行无菌处理“genetic switch”。该专利在科学出版物和其他论坛中得到了推广,该术语“遗传使用限制技术”被用来描述它。

许多团体开始抗议GURT,包括非政府组织,农民和公众,这主要是因为发展中国家的许多农民都在进行种子保存。当时发表的几篇论文研究了GURT对发展中国家的影响,并预测它可能“加剧了商业和生计农民之间以及发达和发展中地区与社会之间的两极分化” (看到 这里 and 这里 and 这里)。

由于这些抗议,农业公司开始声明他们不会’t use 胆量s, 包括孟山都 谁收购了达美&Pine Land Company于2007年成立。尽管有此类声明,公共和私人机构/公司在GURT上的专利数量仍未停止,这表明公司仍在寻求专利权。“制定替代策略,防止未经授权使用专利种子和植物品种“.

种子盗版是一个严重的问题。为公司留出数百万美元的收入损失,盗版种子可能意味着种子正在未经批准的地区出售和种植。正如这个BBC故事概述的那样, 十字架正在执行 农民使用转基因种子和当地品种。通常,转基因种子是使用 不适合非法种植气候的菌株,这导致农作物损失。因此,GURT可以成为重要的监管工具,也可以成为公司重要的创收机制。

但是,我阅读的大多数分析都强调了GURTs如何最有可能扩大发展中农业部门与发达农业部门之间的差距。 T-GURT可能是一种可行的解决方案,因此发展中国家的农民可以重新种植种子,但不会从其中引入的生物技术特征中受益。但是,如果特征不活跃,则存在’种子的价值很高。因此,我认为最好不要执行GURT,直到有道德的解决方案 envisioned.

如果转基因种子不是无菌的,公司如何防止种子重新种植?

农业企业不是使用终结者基因技术,而是 让他们的客户签订合同,从而获得年度许可证。这里’s a copy of 孟山都技术管理协议 and 这里’s a copy of Syngenta’s 协议 (我对这些文档有这么短感到非常惊讶。我期待与 iTunes协议条款中的56页)。这些子句非常简单。

例如,通过签署孟山都公司’的管理协议,即表示您同意 不得在未注册产品的地区销售或分发产品。您同意遵循所有有关产品生长的指示和说明,尤其是EPA的限制。该文件概述,如果孟山都公司认为客户保留了种子,该公司将要求所有适当的文件来确定是否购买了新种子。孟山都还有权测试和检查种植者’s field.
此类协议并非转基因生物独有。巴斯夫’具有耐除草剂但不转基因的Clearfield种子具有 管理准则 与上面提供的示例非常相似。

尽管在线提供了许可协议的副本, 许多激进主义者相信 农民被迫每年从公司购买种子。 Farmers have written about the choices they have when purchasing 种子 (看到 这里这里这里)。通过从公司购买种子,农民绝对不会陷入终身合同: 这个帖子,农民甚至可以在购买孟山都时选择从其他供应商那里购买草甘膦/整草’s汇总准备好的种子。农民可以选择他们所选择的任何种子’d从他们喜欢的任何公司,无论是否为GMO,都获得了专利。

同样重要的是要注意,即使种子不是转基因生物,也没有根据许可协议,许多农民每个季节都购买新种子。这是由于种子通常以杂交种的形式出售,这一事实在 这个视频。简而言之,杂交种子具有“best” of the traits that breeders were looking for. However, once these plants grow 和 produce 种子 of their own, it is unlikely that the latter will have all the beneficial traits present. So many farmers choose to repurchase new 种子 each year to get the 最好 crops they can.

下一篇文章, 一世’我们将讨论农民与孟山都之间的一些关键诉讼。

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